物聯網(IoT, Internet of Things) 像一棵大樹 晶片是樹根

台積電(2330)董事長張忠謀點名,物聯網是半導體產業的下個「Big Thing」;聯發科(2454)董事長蔡明介也說,由物聯網驅動的雲端2.0時代,將於2020年降臨。「物聯網」到底是什麼?又具備什麼點石成金的魔力?
物聯網(IoT, Internet of Things)的概念,看似難以捉摸、漫無邊際,其實,根據美國晶片大廠飛思卡爾(Freescale)的說法,它可以很單純,就像一棵樹。


飛思卡爾形容,物聯網的架構就像一棵大樹:

  • 各式終端設備內部使用的晶片是樹根,是一切物聯網應用所仰賴的技術基礎,當中又包括感知、接收外界訊息的感測器(Sensor),處理感測器訊息、並賦予意義的處理器(Embedded Processor),以及將數據送到雲端的連結器(Connector)三者。
  • 而連結樹根與樹葉的樹幹,則是在硬體晶片與雲端之間竄流的軟體(Software)。
  • 最後,智慧汽車、智能電網、智慧家庭、醫療服務等透過在雲端資料庫進行資訊存取、傳輸提供的種種終端應用(Application),則是位於大樹之巔,繁茂的樹葉。

若拿手機晶片大廠聯發科日前宣布,將在Mediatek Labs開發者社群計畫的藍圖下,推出產品開發平台LinkIt,協助推動穿戴式裝置與物聯網的相關應用發展一例,來印證物聯網的架構,可發現聯發科LinkIt平台的夥伴,除包括像原相(3227)這樣的晶片廠商,也涵蓋百度、Yahoo、宏碁(2353)等雲端服務的供應商,以及中移動、亞馬遜等電信業者,可說從從上游到下游組成了一個完整的物聯網生態系。其中最受矚目的,即是聯發科與宏碁在自建雲上的合作:聯發科同意將宏碁雲端開放平台的溝通協定軟體Agent,納入聯發科的系統晶片解決方案Aster之中,往後只要是採用聯發科Aster解決方案的穿戴裝置,就可以讓使用者運用宏碁的溝通協定軟體,直接將資料送上雲端。

有了物聯網的穿針引線,也許在不久的將來,我們在搭車通勤的途中,就可以用手機預先打開家中的冷氣開關、一開門便能迎來滿室清涼。而有了物聯網這個隱形的城市守護者,未來各個橋樑、國道上也許都布滿感測器,一旦有落石、坍方發生,就可以立即封閉動線,減低交通事故發生的機率。

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